Upplevelser

Lapilap lap tycker det bästa sättet att upptäcka mer om samisk kultur är att köra den 360 km långa vildmarksvägen (Vildmarksvägen) från Strömsund, som är ett anmärkningsvärt cetner för kanoter, över den karga Stekenjokk-platån till isolerade Fatmomakke, en kyrkstad med dussintals traditionella träkåtor (hyddor) vid Kultsjöns stela vatten. Vägen slutar vid Vilhelmina, en annan liten kyrkstad som en intressant plats påväg norrut. Storuman och angränsande Sorsele har praktiska tåg- och bussförbindelser som är användbara åtkomstpunkter för en liten handfull charmiga bergsbyar nära den norska gränsen, där vandring är huvudattraktionen. Tillbaka på den huvudsakliga Inlandsbanantågrutten erbjuder staden Arvidsjaur en fascinerande inblick i inhemsk kultur vid sin lappstad, en avledande samling av religiösa bostäder och butiker.

Det är emellertid Jokkmokk, strax norr om polcirkeln, som är det verkliga centrumet för det samiska livet – inte minst under dess vintermarknad när tusentals människor trotsar kylan för att köpa och sälja allt från renskinn till stövlar. När man åker längre norrut har järnmalmsgruvcentrumet i Gällivare (där Inlandsbanan slutar) och staden Kiruna en charm, men det är utan tvekan det världsberömda Ishotellet i närliggande Jukkasjärvi som är det verkliga vinterdragplåstret. Utanför staden erbjuder nationalparkerna en chans att vandra och kommunicera med naturen som ingen annanstans: Kungsleden går 500 km från den lilla byn Abisko – vilket konstigt nog är den torraste den platsen i hela Sverige – till Hemavan, nordväst om Storuman, genom några av de vackraste sträckorna någonstans i de svenska bergen.

Arjeplog

Arjeplogs kommun, som är ungefär lika stor som Belgien, sträcker sig nordväst från Arvidsjaur ut mot den norska gränsen och har en befolkning på under tre tusen, varav två tredjedelar bor i själva staden, Arjeplog, 85 km från Arvidsjaur. Staden, belägen långt bort från de viktigaste inre vägarna och järnvägarna, är en liten, anspråkslös plats, med knappt en huvudgata som leder till det som går som ett stortorg.

Den omgivande naturen är en av de vackraste delarna i Sverige, med nästan nio tusen sjöar och stora vidder av berg och jungfruliga skogar. Luften är klar och skarp, floderna är rena och djupa och vintrarna är kalla – 1989 registrerades en temperatur på -52 ° C här. I synnerhet januari och februari är det bittra, mörka och tysta månader, men det är på vintern som Arjeplog är som mest upptagen: hundratals testförare från hela världen åker till staden för att sätta bilar genom hårda prövningar under de iskalla förhållandena, då bromsar och väghållning får ett grundlig test på frysta sjöarna; ABS-bromssystemet, till exempel, utvecklades här.

På sommaren är Arjeplog en trevlig, lugn liten plats där vandring, paddling och fiske är populära aktiviteter, som alla erbjuder chansen till lycklig isolering, vare sig det ligger vid ett avskilt fjälltjärn eller djupt in i tallskogen. I slutet av juli kan du plocka hjortron i den myrmarken och på hösten kan du jaga efter lingon, blåbär och vildsvamp.

Gällivare

 Sju hundra och femtio kilometer norr om Östersund når Inlandsbanan äntligen sitt sista stopp, Gällivare, två timmar och en kvart från Jokkmokk. Även om staden inte omedelbart tilltalar, är den en av de få relativt stora i denna del av norra Sverige, och det är en bra idé att tillbringa en dag eller två här och njuta av den relativa civilisationen innan du åker ut i naturen. Gällivare är en bra utgångspunkt för promenader i nationalparkerna som fyller större delen av landets nordvästra hörn. Staden är också en av de viktigaste för järnmalm i Europa – om du har något intresse av att se en arbetsgruva, ta en tur ner i de stämningsfulla gruvorna. Platsen som staden upptar var en gång en samisk by, och en teori säger att namnet Gällivare kommer från samiskan ”en spricka eller klyfta (djelli) i berget (vare)”. Du kan också stöta på den alternativa stavningen, Gellivare, även om uttalet är detsamma – “yell-i-vaar-eh”.

Midsommarsol

När du är i Gällivare; försök att ta en tur till toppen av Dundret, en av de två topparna som i staden staden, för att se midnattssolen (tidigt juni – början av augusti dagligen kl. 23.00; 200 kr tur och retur, biljetter tillgängliga från turistbyrån). Särskilda taxibilar kör från tågstationen till slutet av den slingrande vägen som leder upp till toppen av kullen. Kom ihåg att himlen måste vara fri från moln för att du ska kunna se midnattssolen ordentligt. Oavsett väder finns det gratis våfflor och glass innan du återvänder ner till Gällivare.

Treriksröset

Om man fortsätter norrut mot Treriksröset kommer du till tre-nationsposten där Sverige, Norge och Finland möts. Åk över bron till Kaaresuvanto i Finland, varifrån en daglig buss avgår kl 14.35 (Finland ligger en timme före Sverige) för Kilpisjärvi (resa tid 1 timme 40 minuter). Från juni till mitten av september avgår en andra daglig buss kl. 16.25 till Tromsø i Norge, som går via Kilpisjärvi. Från Kilpisjärvi finns det två sätt att komma till Treriksröset. En av dessa är en vandring på 11 km längs ett spår som passerar genom ett område med dvärgskog innan det springer runt en liten sjö för att nå Sveriges nordligaste punkt; glöm inte din kamera och myggmedel. Alternativt kan du förkorta vandringen till bara 3 km genom att ta en båttur från Kilpisjärvi över sjön på M / S Malla (slutet av juni – början av augusti 10:00, 14:00 och 18:00 finsk tid; 45 minuter; 25 € retur); notera att båten kräver minst fyra passagerare att segla.